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Definition „Code Build“ Was ist ein Build?

| Autor / Redakteur: LineFeed / Stephan Augsten

Als Build bezeichnet die Softwareentwicklung einerseits den gesamten Prozess der Erzeugung einer kompletten, eigenständig lauffähigen Software und andererseits das Ergebnis dieses Prozesses: das oder die ausführbaren Programme einschließlich aller eventuell benötigten Ressourcen.

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Der Begriff „Build“ meint in der Software-Entwicklung sowohl den Prozess des Zusammenfügens von Programmteilen als auch die fertige Software-Version.
Der Begriff „Build“ meint in der Software-Entwicklung sowohl den Prozess des Zusammenfügens von Programmteilen als auch die fertige Software-Version.
(Bild: Alexas_Fotos - Pixabay.com)

Abgesehen von einfachsten Programmen besteht jede Software aus mehreren Quelldateien, die in der Regel vor der Ausführung in ein lauffähiges Konstrukt konvertiert werden müssen. Hier kommt der Begriff „Build“ zum Einsatz. Wie eingangs erwähnt kann damit sowohl der Prozess als auch ein spezifischer Softwarestand gemeint sein, der durch die Version aller beteiligten Quellen sowie gegebenenfalls dynamisch beim Build-Prozess spezifizierter Optionen bestimmt ist.

Abgesehen von einer quelloffenen Software deren Build-Prozess der Endnutzer selbst durchführt ist die Kennzeichnung jedes einzelnen Builds durch eine eindeutige Build-Nummer üblich. Sie kann aus einer einfachen, fortlaufenden Nummerierung bestehen, enthält aber häufig auch die Versionsnummer der zugrundeliegenden Quellen.

Ein Beispiel für die komplexe Form ist die von Google für Android verwendete Build-Nummer. Das Nummernschema beginnt mit einem Buchstaben, der dem Initial des Codenamens der Android-Version entspricht, zum Beispiel N für Nougat. Die weitere Struktur ändert sich zwar mit der Version Oreo, der Inhalt bleibt aber gleich. An zweiter Stelle steht ein Buchstabencode, der den Versionsstand des Quelltexts kennzeichnet. Darauf folgt eine Datumsangabe und an letzter Stelle ein Code, der für jeden Build mit gleicher Version und gleichem Datum sequentiell hochgezählt wird.

Build-Tools automatisieren den Prozess

Der Vorgang des Erstellens lauffähiger Softwarepakete wird meist durch Build-Tools automatisiert, die zugleich die Konsistenz der Rahmenbedingungen zwischen verschiedenen Builds sicherstellen. Ein weit verbreitetes Beispiel für die grundlegenden Eigenschaften von Build-Werkzeugen ist das aus dem Unix-Umfeld stammende Programm „make“. Es liest eine Konfigurationsdatei, die üblicherweise den Namen „Makefile“ trägt und Anweisungen für die einzelnen Phasen eines Build-Prozesses enthält.

Jeder Schritt kann von Bedingungen abhängig gemacht werden, wie zum Beispiel der Existenz oder Aktualität bestimmter Dateien. Das ermöglicht einerseits sicherzustellen, dass alle für einen Build nötigen Schritte in der richtigen Reihenfolge durchgeführt werden. Andererseits lässt sich dadurch überflüssiger Aufwand vermeiden, wenn bei einem weiteren Durchlauf Teilergebnisse des vorangegangenen Build-Prozesses noch aktuell sind.

Wo beginnt und endet ein Build?

Ein Build beinhaltet insbesondere das Kompilieren der Quellen, sofern diese in einer Programmiersprache geschrieben sind, die einen solchen Schritt erfordert (wie zum Beispiel C) oder erlaubt (wie Java oder Python). Zum Build-Prozess gehört allgemein aber auch das Bereitstellen aktueller und „sauberer“ Quellen.

Diese Aufgaben kann ein Build-Tool ebenfalls automatisieren, einerseits etwa durch das Auschecken aus einem Versionskontrollsystem oder den Download eines Quelltextarchivs von einem FTP-Server. Andererseits dient beim Beispiel „make“ üblicherweise das Target „clean“ dazu, die Ergebnisse und Zwischenergebnisse eines vorangegangenen Build-Prozesses zu beseitigen.

Als aktuelle Quelle kann in diesem Fall aber auch der Stand einer älteren Version gemeint sein, wenn beispielsweise aufgrund eines Softwarefehlers ein Rollback notwendig ist. Der Build-Prozess endet entweder mit dem Zusammenpacken der erzeugten Dateien für den Export oder der lokalen Installation, falls er unmittelbar auf dem Zielsystem ausgeführt wurde.

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