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Interview mit Professor Daniel Rosenberg

Daten als Geschichte der Moderne

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Dev-Insider: Wie hat sich die Art der Daten seit dem Aufkommen des Internets, der zunehmenden Verfügbarkeit von Rechenleistung und der semantischen Interpretierbarkeit von Informationen verändert? Evolution oder Revolution?

Daniel Rosenberg: „Eine anhaltende Herausforderung für uns in den kommenden Jahren besteht darin, eine angemessene Skepsis aufrechtzuerhalten, wenn das nächste großes ‚Ding‘ angekündigt wird.“
Daniel Rosenberg: „Eine anhaltende Herausforderung für uns in den kommenden Jahren besteht darin, eine angemessene Skepsis aufrechtzuerhalten, wenn das nächste großes ‚Ding‘ angekündigt wird.“
(Bild: Annette Hornischer / American Academy)

Daniel Rosenberg: Ich bin skeptisch, was die Vorstellung betrifft, dass es so etwas wie eine Natur der Daten gibt. Daten sind eine rhetorische Kategorie. Interessanterweise war der rhetorische Charakter der Daten von Anfang an ein wichtiger Aspekt des Konzepts. Ohne zu sehr ins Detail zu gehen – dafür müssen Sie meinen Vortrag auf der SEMANTiCS in Wien besuchen – möchte ich darauf hinweisen, dass der Begriff Daten von Anfang an verwendet wurde, um zwischen „Dingen“ und „Darstellungen“ zu unterscheiden.

Etymologisch bedeutet Daten einfach „geben“. Das ist die Bedeutung des Begriffs im Lateinischen. Im Lateinischen können sich Daten auf alles beziehen, was gegeben ist. Aus historischer Sicht ist das, was dann passiert, eine faszinierende Wendung: Wissenschaftler des 18. Jahrhunderts nutzten zunehmend das Konzept der Daten, um über Messungen, Beobachtungen und dergleichen zu sprechen. Damit nahmen sie sich die Erlaubnis, direkt zur Analyse überzugehen.

Was aber ist mit der Wahrhaftigkeit der Informationen? Es gibt hier eine starke und lehrreiche Ironie: Während der Begriff Daten in der Mathematik und vor allem auch in der Theologie verwendet wurde, um ein konzeptuelles Territorium abseits der Welt der „Dinge“ abzugrenzen, kommt die breite kulturelle Bedeutung des Begriffs von seiner Verwendung in empirischen Bestrebungen – von einer Verwendung also, bei der die Frage der Beobachtungswahrheit und der Referenz wirklich eine Rolle spielt.

Ergänzendes zum Thema
Über die SEMANTiCS-Konferenz

Die SEMANTiCS-Konferenz befasst sich mit Entwicklungen und Perspektiven des Einsatzes semantischer Systeme.
Die SEMANTiCS-Konferenz befasst sich mit Entwicklungen und Perspektiven des Einsatzes semantischer Systeme.
( Bild: SEMANTiCS )

Gegründet im Jahr 2005, thematisiert die SEMANTiCS-Konferenz aktuelle Entwicklungen und Perspektiven des Einsatzes semantischer Systeme. Dabei handelt es sich um Technologien zur automatischen Verarbeitung von Bedeutung, eine wichtige Grundlage für künstliche Intelligenz und smarte Systeme. Die Konferenz spricht EntscheiderInnen aus Industrie und Verwaltung sowie EntwicklerInnen, ForscherInnen und IT-BeraterInnen an.

Die diesjährige Veranstaltung von Montag bis Donnerstag, 10. bis 13. September 2018, wird gemeinschaftlich organisiert durch die Semantic Web Company, die Technische Universität Wien, die Universität Leipzig, die Freie Universität Amsterdam und die Fachhochschule St. Pölten.

Und doch ist eine der wichtigsten Implikationen des Datenkonzepts, genau wie in der Mathematik, in der Empirie oder in der Statistik, die Produktion einer ganz neuen Art von Tatsache: eine Tatsache der „Darstellung“, die unabhängig von ihrer Wahrhaftigkeit ihre eigene Realität und Wirksamkeit hat. Der Twitter-Trend ist eine reale und starke soziale Tatsache, unabhängig davon, was er tatsächlich repräsentiert.

Um auf Ihre ursprüngliche Frage zurückzukommen: Wie hat sich die Art der Daten seit der Entstehung des Internets verändert? Das ist etwas, worüber Informatiker wahrscheinlich mehr zu sagen haben als ich. Was ich lieber betonen möchte, ist das, was sich an dem Konzept der Daten seit dieser Zeit nicht geändert hat, und das ist fast alles.

Dev-Insider: Was sehen Sie als die spannendsten oder herausforderndsten Entwicklungen in den kommenden Jahren? Kann uns die Geschichte etwas über die Zukunft sagen?

Rosenberg: Die Geschichte sagt uns sehr wenig über die Zukunft, aber sie kann uns viel über die Gegenwart sagen. Zu den intellektuellen Merkmalen unserer Zeit – und das unterscheidet uns von unseren Vorgängern vor dem 17. und 18. Jahrhundert – gehört die Tendenz, die Geschichte als einen Prozess des Wandels und der Neuheit zu betrachten.

Mit anderen Worten, eine Schlüsselinnovation der modernen Welt ist der Begriff der Innovation selbst. Und an dieser Perspektive ist nichts auszusetzen: Das Neue ist immer interessant. Aber als Moderne übersehen wir oft die historische Kontinuität zugunsten des Wandels. Das ist nirgendwo offensichtlicher als in der Technik.

Also, anstatt zu spekulieren, was der Trend der Zukunft sein könnte, schlage ich vor, dass eine anhaltende Herausforderung für uns in den kommenden Jahren darin besteht, eine angemessene Skepsis aufrechtzuerhalten, wenn das nächste großes „Ding“ angekündigt wird. Die Theorie ist tot. Die Datenflut macht die wissenschaftliche Methode überflüssig.

Dev-Insider: Was können Sie uns über Ihr aktuelles Projekt TimeOnline sagen?

Rosenberg: TimeOnline ist ein digitales Experiment, das von unserem Team an der University of Oregon in Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern und Designern mehrerer anderer Universitäten in den USA und Europa entwickelt wurde. In TimeOnline sichern wir Infografik-Artefakte – vorrangig aus dem 18. und 19. Jahrhundert – und bauen diese für das Web wieder auf.

Ein Resultat dieser Arbeit ist, einige wirklich interessante und schwer zu findende alte Grafiken online zu erleben. Wir erzählen ihre Geschichten, wir reproduzieren und verbessern das Druckerlebnis. Aber unser Hauptinteresse ist die Erforschung der algorithmischen Logik der Druckgrafik. Unsere Arbeitshypothese ist, dass diese Druckartefakte Interaktionsprotokolle implizieren, die genauso ausgeklügelt sind wie jene, die wir heute in digitalen Umgebungen antreffen.

In vielen Fällen machen es die Grenzen des Printmediums erforderlich, dass die Designer viel klüger sind als die digitalen Designer. Basierend auf unserer Forschung wird es viele interessante Erkenntnisse geben, die im digitalen Bereich angewendet werden können. Wir hoffen auch, mehr über die spezifische Dynamik und Kraft des Printmediums zu lernen.

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